Comment ENGIE transforme l’eau en électricité ?

À Stavelot, Malmedy, Florenville, Remouchamps, Orval… ENGIE produit de l’électricité en profitant de la force de l’eau. Mais savez-vous comment l’eau est transformée en énergie verte ? Pour le savoir, on vous emmène en balade, au cœur de l’Ardenne.

13/07/2020 -
Laetitia M.

Une petite escapade dans le sud de la Belgique cet été ? On vous propose une activité à la fois sportive et didactique : parcourir la boucle du lac de Coo. Un sentier de 5 km (avec panneaux explicatifs) durant lesquels vous pourrez voir de vos propres yeux comment grâce à l’eau, on peut produire, mais aussi stocker (!), de l’électricité…

L’eau est un acteur important dans la production d’énergie renouvelable et la transition vers la neutralité carbone. On en parle moins souvent que le soleil ou le vent. Pourtant, l’eau a des capacités que le photovoltaïque et l’éolien n’ont pas et qu’ENGIE révèle à sa station d’accumulation par pompage de Coo (près de Trois-Ponts) mais aussi grâce à 9 centrales au fil de l’eau et de barrage sur l’Amblève, la Warche et la Semois qui alimentent près de 15 000 ménages en électricité. On vous explique comment elles fonctionnent.

La production d’électricité dans une centrale hydroélectrique au fil de l’eau

La centrale au fil de l’eau est alimentée par un cours d’eau. Elle fonctionne sans retenue de l’eau. Elle n’a pas de réservoir (ou un très petit).

Son fonctionnement est assez simple. L’eau puisée dans le cours d’eau actionne une turbine qui, à son tour, déclenche un générateur électrique. Ce dernier transforme alors l’énergie produite en électricité. La quantité produite dépendra du débit de l’eau.

La centrale hydroélectrique de barrage

C’est le 2e type de centrale dont dispose ENGIE en Belgique. Elle fonctionne comme une centrale au fil de l’eau sauf qu’ici, la centrale accumule une importante quantité d’eau dans un lac de retenue artificiel. La turbine est située soit au pied du barrage soit plus en aval le long du cours d’eau. Autre différence : le barrage, en tant que réservoir, sert à réguler les réserves d’eau potable et les crues.

La centrale d’accumulation par pompage assure la stabilité du réseau

Cette centrale est la plus complexe. Non seulement elle produit de l’électricité mais elle peut également en stocker !

Ainsi, depuis 1972, la centrale de Coo joue un rôle essentiel dans le mix énergétique. Les énergies renouvelables sont intermittentes, elles ne fonctionnent que quand il y a du vent ou du soleil. Cette intermittence peut avoir un impact sur la stabilité du réseau. C’est là que la centrale de Coo entre en action. Elle garantit l’équilibre du réseau. Ses turbines peuvent être à tout moment mises en marche pour pallier une baisse brutale de production ou pour absorber l’électricité excédentaire. Comment ?

Dans une station de pompage-turbinage, l’énergie est accumulée sous forme d’énergie potentielle entre un bassin en hauteur et un réservoir d’eau inférieur. Comme dans les centrales hydroélectriques classiques, l’eau qui s’écoule fait tourner une turbine qui, à son tour, fait tourner un alternateur. Ce dernier transforme l’énergie mécanique de la turbine en électricité. Mais à Coo, le système est réversible. Les groupes peuvent fonctionner en turbinage et en pompage.

Concrètement, lorsque la demande de consommation d’énergie est plus réduite, en heures creuses (nuit et week-end, par exemple), l’eau est acheminée grâce au surplus d’électricité (produite par d’autres centrales) du bassin inférieur vers les bassins supérieurs par pompage pour pouvoir être utilisée ultérieurement (elle sert en quelque sorte de batterie de stockage géante). En période de forte demande, l’eau est déversée des bassins supérieurs vers le bassin inférieur en passant par les turbines et alternateurs afin de produire l’électricité nécessaire quasi instantanément. La pompe redevient une turbine et restitue l’énergie accumulée auparavant.

Le pompage-turbinage représente 99% de l’électricité stockée à l’échelle mondiale. C’est le seul moyen de stockage actuel de l’électricité à grande échelle (même si des solutions de batteries commencent à voir le jour). La centrale de Coo peut stocker quotidiennement 5000 MWh. Elle peut donc fournir un millier de mégawatts (l’équivalent de la capacité d’une centrale nucléaire) pendant 5 heures.

Bon à savoir : lors de votre promenade autour du lac de Coo, évitez de vous baigner ! L’eau peut monter ou descendre à vive allure en peu de temps. Le débit équivaut au volume de 10 piscines olympiques à la minute !

Les ambition d’ENGIE dans l’hydroélectricité

En tant que premier producteur d’énergie verte en Belgique, ENGIE a d’énormes ambitions dans la production énergétique respectueuse de l’environnement et notamment l’hydroélectricité. Ainsi, une extension de la centrale de Coo est prévue d’ici 2023 afin d’augmenter de 425 MWh l’énergie stockée dans les bassins et d’augmenter la puissance de la centrale de 80 MW.

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